太郎最中:静岡県磐田市

太郎最中

霊犬の怪物退治

鎌倉時代のことです。遠州見付の村には8月に白羽の矢が立った家の娘を人身御供として神に差し出すという習わしがありました。不審に思った旅の僧が確かめに行くと、それは神ではなく怪物で、信州の悉平太郎(しっぺいたろう)を恐れていることがわかりました。信州を探し回った僧が見つけたのは、駒ケ根の光前寺に住む山犬の子でした。悉平太郎を借りて見付に戻り、娘の代わりに白木の箱に潜ませて、首尾よく怪物を倒したのでした。

磐田市と駒ケ根市は友好都市になっていますが、見付を救った霊犬の伝説を知る人は、年々少なくなってきていました。磐田市のゆるキャラが悉平太郎をモチーフにした「しっぺい」に決まってからは、この伝説もまた広く知られるようになりました。そんななか2年前の戌年に発売されたのが、太郎最中です。

太郎最中

三角耳が凛々しい犬の形の最中で、程よい甘さの粒餡と北海道産の白小豆餡があります。粒餡2個と白小豆1個の3個セットのパックには悉平太郎像の写真が載った帯が掛かっています。なぜ悉平太郎最中にしなかったのかと店の人に尋ねたところ、独自の型を使っていないので悉平と付けるのを遠慮したとのことでした。気にしなくていいのではないかと思いますが・・・。

犬も参拝OK! 見付天神

伝説の舞台となったのが、 矢奈比賣神社(やなひめじんじゃ) で、菅原道真を合祀しているため、見付の天神様と呼ばれています。二の鳥居の脇に悉平太郎の銅像があり、犬を連れて入ることができる数少ない神社のひとつです。神社の裏のつつじ公園には霊犬神社という別社もあります。つつじの頃に行ったら最中データ一覧のページに写真を追加することとしましょう。

見付天神の悉平太郎像

駒ケ根市では同じ犬が早太郎または疾風太郎と呼ばれています。駒ケ根にも早太郎最中があるので、そのうち紹介します。また、 宮城県や滋賀県にも似た話があって、字は違ってもしっぺいたろうだそうです。さて、怪物を倒した悉平太郎のその後ですが ①相打ちだった ②駒ケ根に帰る途中で力尽きた ③光前寺に戻り、和尚の顔を見て一声吠えて息絶えた ④光前寺で幸せに暮らした と諸説あります。個人的には ③ ですが、どれがいいですか?

太郎最中

井口製菓 静岡県磐田市見付2663 0538-32-3951 水曜定休 1個170円  3個セット500円
見付宿の中程にあって、見付天神の裸祭りに出される粟餅を作っています。国分寺最中で紹介した店で(2018年9月)、しっぺいグッズも販売中。

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